Szent Bálint vagy más néven Szent Valentin a szerelemesek védőszentje. De ki is volt valójában ez a titokzatos szent, akinek ünnepén, február 14-én (kis túlzással élve) virágba és piros szívekbe borul a világ. Szent Bálint legendája, Szent Valentin története.

Szent Valentin és Szent Bálint

Szent Valentin és Szent Bálint neve egyaránt elterjedt Magyarországon, és egyet tisztázni kell itt a legelején. A két szent egy és ugyanaz, a különbség annyi csupán, hogy a Szent Bálint név a magyar megfelelője a Szent Valentinnak. A Bálint név latin változata a Valentinus, ebből lett használatossá magyarul a Valentin név.

Ki volt Szent Bálint?

Szent Bálint a szerelmesek védőszentje, noha legendájában szó sem esik szerelemről. Az évek során több legenda (és talán személy is) keveredett, összemosódott, de erről kicsit lejjebb. Most nézzük, mit tudhatunk Szent Bálintról a legendák alapján.

Szent Bálint legendái

A 3. században élt egy Bálint nevű áldozópap, a római keresztényüldözés egyik mártírja (Római Szent Bálint néven ismert). A legenda szerint II. Claudius császár uralkodása alatt fogták el, mert hitét gyakorolta. A császár maga akarta a papot pogány hitre téríteni, de Szent Bálint nem hagyta magát, kitartott a kereszténység mellett. Ezért a császár átadta őt Aster nevű főtisztjének, hogy végeztesse ki. Ekkor történt azonban, hogy Bálint Aster házában beszélt a kereszténységről és imáival meggyógyította Aster vak leányát. A főtiszt ezért Bálint hatására egész háza népével együtt áttért a keresztény hitre. Így a császár a papot, Astert és egész családját kivégeztette feltehetőleg 269. február 14-én.

Egy másik Bálint nevű vértanú élt ugyanúgy a 3. században, aki Terni püspöke volt (Terni Szent Bálint néven ismert). Nevéhez több gyógyítás is fűződik, hatására sokan keresztény hitre tértek. A legenda szerint ezért a pogány Placidus kormányzó elfogatta, kínoztatta, majd végül lefejeztette Bálint püspököt. A hívek titokban temették el a püspök holttestét, és virrasztottak sírja felett, ezért őket is kivégezték.

A fent említett két mártírt gyakran összekeverik, alakjukat összemossák, sőt, egyes történészek szerint a két vértanú egy és ugyanaz is lehetett akár.

Hogyan vált Valentin mégis a szerelmesek védőszentjévé?

Mivel a Bálint legendákból Szent Bálint életéről keveset tudni, a keresztényüldözések után, hiteles dokumentum hiányában az emberek mendemondák segítségével tartották fenn emlékezetükben nevüket. Így születhetett meg több olyan legendás leírás, ami alapján ma Szent Bálintot a szerelmesek védőszentjének nevezzük.

Az egyik ilyen hagyományt erősítő, romantikus mendemonda szerint Bálint titokban szolgáltatta ki a házasság szentségét keresztény fiataloknak. Abban az időben a Római Birodalom katonái ugyanis nem házasodhattak, amíg le nem telt a szolgálati idejük. Bálint ezért titokban adta össze őket, és a friss házasokat egy-egy virággal ajándékozta meg saját kertjéből.

Valentin-nap angyal

Egy másik ilyen legenda arról szól, hogy Szent Bálint volt az első, aki egy pogány férfit és egy keresztény nőt összeadott.

Egy további legenda alapján pedig, II. Claudius császár azért fogatta el és ítélte halálra Bálint papot, mert tudomást szerzett róla, hogy a házassági tilalom idején katonákat esketett össze szerelmükkel. A pap a legenda szerint utolsó útjára készülve üzenetet küldött a börtönből egy lánynak, aki az ő imái hatására gyógyult meg vakságából (talán Aster lányáról lehetett szó). Az üzenet egy töredéke a mai napig a Valentin-napi üdvözlőkártyák fő idézete: “Szeretettel Valentinodtól.”

A fenti legendák többsége összemosódott az évszázadok során, így válhatott Szent Bálintból a szerelmesek védőszentje.

Szent Bálint napja

Szent Bálint napja minden évben február 14-én van. Ezen a napon van Bálint-nap vagy másképpen Valentin-nap és Bálint névnap is. Világszerte szerelmesek ezrei csinálnak ilyenkor Valentin-napi programot, készítenek Valentin-napi meglepetést, Valentin-napi ajándékot, vagy üdvözlőkártyát.

Forrás: Wikipedia – Római Szent Bálint; Wikipedia – Terni Szent Bálint; Magyar Kurír; Magyar Kurír; Új Ember; katolikus.hu.